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想要打败对手,一个可能的方式是变成对手的样子。

如今,谷歌为了与苹果在智能手机领域PK,它正决心打造自己的“iPhone”。

2010年,谷歌就拿出了Nexus系列,这个以谷歌进行产品设计,并由第三方厂家代工生产的Android手机产品系列,一直被行业认为是谷歌为Android正名的举动。

但即便是与三星、LG、华为这样的手机大厂合作,也没能阻止Nexus的没落。去年谷歌官方直接给出了各Nexus设备的停止系统更新的时间,谷歌称之为“不再保证系统版本更新”的时间。

随后,谷歌内部开始削减Nexus预算,一度被传谷歌将放弃Nexus品牌。然而这并不意味着谷歌不做手机,因为2016年10月5日Pixel系列手机出世了,谷歌转变手机策略。

不过,就在Pixel系列推出之时,行业普遍认为这不过是一个重塑新鲜感的品牌。我们并不这么看,因为从谷歌开始自研芯片,涉足供应链,以及软件生态的支持,谷歌更像是在把自己变成“苹果”,开始研发自己的“iPhone”来对标iPhone。

聘请苹果工程师自研移动处理器

Soc芯片处理器是一款智能设备的核心,包括当下的智能手机、平板甚至是智能音响都必须配备。高通骁龙芯片平台就是广泛应用的案例,三星Exynos则是一个强有力的竞争对手,而苹果的A系列SoC是目前的黄金标准,提供着无与伦比的性能和效率。

如果谷歌决心不依赖另一家供应链来打造自己的手机产品,自研SoC就必然是其未来业务的重要组成部分。

于是,谷歌干脆直接聘请前苹果芯片设计师Manu Gulati来为Pixel系列设计自主芯片系统了。Manu Gulati于2009年开始在苹果公司工作,并为iPad、iPhone和Apple TV定制芯片的努力发挥了重要作用。苹果在2010年开始使用自己的芯片,从2010年推出的iPad开始,就用了自己的A4芯片驱动。

到目前为止,苹果已经为每个设备使用定制的Soc芯片处理器,优化处理器的能耗,这也是为何苹果的产品如此流畅,体验优于Android的原因。

不难想象,Manu Gulati的加入,正式为Pixel手机开发定制处理器而来。

几乎与Gulati加入谷歌同一时间,谷歌已经开始为芯片设计相关职位发布一些工作机会,其中包括一个“ 移动SoC CPU架构师 ”和“移动SoC架构师”,职能介绍中称他们将“帮助定义后代的架构的手机和平板电脑“芯片。

谷歌想要自主设计芯片的另一个原因是芯片市场的同质化,主流Android手机制造商几乎都在使用同样的芯片,某种意义上说明这些手机都提供非常相似的性能规格,而高通已经成为高端Android手机芯片的事实上的制造商,使得这些公司更难区分他们的设备。

同时,手机现在已经不只是发短信和网页浏览,越来越多地被用来为虚拟现实提供动力和增强现实体验。更重要的是,由机器学习所驱动的应用程序需要公司将部分智能手机从谷歌技术用于发展的云端转移到本地设备,以适应语音和视觉输入,而无需延迟。

要知道,现在iPhone的图像识别速度可是比谷歌的Pixel手机高达六倍。

这迫使谷歌必须最大限度地控制智能手机的每一个方面,追求与每一代iPhone几乎一样的目标。

谷歌希望构建像苹果一样强大的供应链

与其他手机厂商相比,苹果的差异化不仅仅是软件、硬件或者是客户服务,而是将这些所有的优势融合到优质的用户体验之中。

软件层面,唯一能够与苹果较量非谷歌莫属,毕竟旗下Android占据了手机市场的80%以上的份额,但在供应链层面,谷歌就要用心向苹果求教了。

以往的经验告诉我们,一家硬件厂商再牛逼,没有供应链的支撑也是徒劳。甚至可以说,供应链决定着一家公司的生死存亡。这一点,谷歌显然已经意识到了。

今年4月彭博社的报道就显示谷歌打算向韩国LG Display公司投资至少1万亿韩元(约合8.8亿美元),用于提高智能手机OLED屏幕的产能。很显然,谷歌是为了给下一代的Pixel智能机提供稳定的柔性OLED屏供应,尤其是在屏幕如此紧张的市场现状之下。

Pixel上市发售已经有8个月的时间,最新的数据显示Pixel系列全球销量已经突破100万台,尽管100万确实是一个里程碑,但是与苹果动辄几千万台的销量相比实在有些小巫见大巫了。

这并不影响谷歌构建自家生态链的野心,因为一旦谷歌的Pixel销量大涨,谷歌再筹备生态链的事情显然已经晚了。从中国市场小米、锤子在供应链上吃过的亏就可见一斑,“期货”一词就是这么诞生的。事实上,小米为了加强供应链管控,也开始了自研芯片之路。

但是,苹果对组件供应链的严格控制可不是朝夕建立的,谷歌想一时间赶上也是困难重重。不过,和苹果有着大量储备现金一样,谷歌同样是不缺钱的主,假如施展买买买的方法想必也是极好的。

虽然我们还不确定谷歌自研SoC会对未来的Pixel手机产生什么影响,但显而易见的是谷歌已经决心打造产业供应链。

与iPhone竞争的最佳方式,是建立自己的“iPhone”。

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来源:36氪
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